阿西莫夫最新科学指南(上下册)

摘录

一个有机体吃得很饱而又无所事事,眼前又没有危险,它又会怎样呢?或许它会像牡蛎一样陷入麻木的状态。

麻木,对生活无感

由于人脑的潜力如此巨大,所以人很容易被无聊所折磨。当一个人被限制在没有机会施展自己脑力(除了基本生存所必需之外)的情况下,会逐渐产生不愉快的症状,包括严重的精神分裂症。

物尽其用,人尽其能

在刺探别人的私生活上,它仍然是人类精神中最高贵的天性,因为好奇心最基本的定义是“求知欲”。这种求知欲最初表现在解决人类实际生活的需求上,例如:怎样耕种作物能获得丰收?怎样设计弓箭才最好用?怎样织布比较好?简单地说就是“应用艺术”。当这些比较基本的技能需求满足以后又如何呢?求知欲不可避免地会升级到比较不受限制和更复杂的活动上。

这就是为什么现在的部分人喜欢听八卦的原因,生活需求满足后,我们还需要更多更复杂的东西满足自己的求知欲。但是,在这个过程中不可避免地会生出一些事端。

一件伟大的艺术品之所以伟大,正是因为它所提供的精神刺激不是其他地方可以轻易找到的,它所包含的复杂“信息”使脑子的活动超出平常的需求,除墨守成规或精神失常的人外,这种脑力活动是相当愉快的。

「愉快的脑力活动」

即使从事美术可以消磨闲暇时间,但也有它的缺点,那就是除了必须有充满活力及创造力的大脑外,还需要精巧的技术;至于不涉及技术的脑力活动,事实上与美术活动一样有趣,它所追求的是知识本身,而不是为了应用。

充满活力、创造力的大脑 + 精巧的技术 = 从事艺术

不涉及技术的脑力活动:追求的是知识本身,不是为了应用。

上帝或许是神秘莫测的,但他绝无恶意。

上帝是谁?

希腊人把他们这种研究宇宙的新方法叫做哲学,意思是“对知识的喜爱”,或意译为“求知欲”。

「哲学」一词的由来

希腊人在几何学上贡献卓著,他们的成功主要是由于两种技术的发展:抽象和概括。

抽象和概括

理想的直线是不受视觉约束的,只存在于想象之中。这个方法希腊人称为抽象法,也就是为了解决问题,把不重要的枝节删去,只考虑与问题本身有关的性质。

是谓抽象(译:这就是“抽象”)

大约公元前 300 年,欧几里得把当时已知的数学定理收集起来,并加以编排,使得每一个定理都可以由先前已证明过的定理来证明。但我们会立即想到,假如每一个定理都可以由已证明过的定理加以证明,那么如何证明第一个定理呢?答案是刚开始的前提非常明显,而且很容易被人接受,所以根本不需要证明,这称为公理。欧几里得设法把当时公认的公理化简成几个简单的陈述。就根据这几个公理,他建立了一个复杂而堂皇的体系——欧几里得几何学。

  1. 欧几里得几何学是欧几里得把当时已知的数学定理收集起来的结果
  2. 最开始的定理不需要证明,因为它足够明显,也容易被人接受。这是公理

当希腊人在需要时,愿意研究自然,但是总觉得羞耻,因为他们认为最高级的知识来自思维。他们有低估与日常生活直接有关的知 识的倾向。

这和「实践是检验真理的唯一标准」意义相悖

由于文艺复兴的领导人物把重心由神学的研究转移到人性的研究上,所以被称为“人文主义者”,而对文学、艺术、历史的研究现在仍被称为“人文科学”。

「人文学科」一词的由来

他(指伽利略)的革命在于,在科学的逻辑方法上使归纳法重于演绎法。与其把结论建立在假设的法则上,不如从观察中归纳出法则(或公理)。

观察实践

现在总的观点刚好与希腊人相反。现在我们不再把现实世界看成是真理的不完美代表,而把法则看成不过是现实世界的不完美代表。因为,无论做多少次实验,都不可能使法则完全或绝对永远有效。即使我们的法则是由千百万次实验的结果推导出来的,只要有一次观察与法则矛盾或不一致,就必须加以修正。不论一个学说有多少次实验成功地加以证明,也无法保证下次实验不会把它推翻。因此,这就成了现代自然科学的奠基石。任何人也不能说他所得到的东西是最终真理。因此“最终真理”这个词变得毫无意义,因为根本没有办法进行足够的观察而肯定真理一成不变,从而使之成为“最终真理”。

「实践是检验真理的唯一标准」;没有“最终真理”

只要科学继续是演绎的,自然哲学就可以成为所有受过教育的人普通文化的一部分。

不理解

阿西莫夫的作品

大基地系列

本来“银河帝国三部曲”系列是独立的故事,“机器人系列”也跟“基地系列”没什么关联,到了艾西莫夫晚年,他将三大系列的宇宙历史观溶进“基地系列”,于是便诞生整个“大基地系列”。

机器人系列

  • 1954 年《钢穴》,伊利亚·贝莱的第一部科幻推理小说
  • 1957 年《裸阳》,伊利亚·贝莱的第二部科幻推理小说
  • 1983 年《曙光中的机器人》,伊利亚·贝莱的第三部科幻推理小说
  • 1985 年《机器人与帝国》,“伊利亚·贝莱三部曲”续集
  • 1993 年《正子人》,和罗伯特·席维伯格合作,改编自早期短篇《双百人》

银河帝国三部曲系列

  • 1950 年《苍穹微石》(Pebble in the Sky),银河帝国第三部,最早出版但是故事年代最晚
  • 1951 年《繁星若尘》,银河帝国第一部
  • 1952 年《星空暗流》,银河帝国第二部

基地系列

1, 基地三部曲

  • 1951 年《基地》(Foundation)
  • 1952 年《基地与帝国》
  • 1953 年《第二基地》

2, 基地后传

  • 1982 年《基地边缘》
  • 1986 年《基地与地球》

3, 基地前传

  • 1988 年《基地前奏》
  • 1993 年《基地缔造者》

非系列小说

下面所列虽然都非属任何系列的独立之作,但是部分作品跟“大基地系列”还是有著若有似无的关系。

  • 1955 年《永恒的终结》(The End of Eternity)
  • 1966 年《联合缩小军》(Fantastic Voyage),电影改编小说,讲述科学家在人体里面探险的故事
  • 1972 年《神们自己》(The Gods Themselves)
  • 1987 年《联合缩小军续集:脑内大进击》(Fantastic Voyage II : Destination Brain),跟上集题材相仿的独立之作
  • 1989 年《复仇女神》(Nemesis)
  • 1990 年《日暮》(Nightfall),和罗伯特·西尔柏格合作,改编自 1941 年艾西莫夫的英文同名短篇。
  • 1992 年《丑小孩》和罗伯特·西尔柏格合作,改编自早期短篇小说

短篇小说类

  • 1950 年《我,机器人》(I, Robot),收录艾氏最早的机器人短篇小说,一般来说不列于“机器人系列”
  • 1955 年《The Martian Way and Other Stories》
  • 1957 年《Earth Is Room Enough》
  • 1959 年《九个明天》
  • 1964 年《The Rest of the Robots》
  • 1967 年《Through a Glass, Clearly》
  • 1968 年《Asimov’s Mysteries》
  • 1969 年《Nightfall and Other Stories》
  • 1972 年《The Early Asimov》
  • 1973 年《The Best of Isaac Asimov》
  • 1974 年《Tales of the Black Widowers》
  • 1975 年《Buy Jupiter and Other Stories》
  • 1976 年《The Bicentennial Man and Other Stories》
  • 1976 年《More Tales of the Black Widowers》
  • 1980 年《Casebook of the Black Widowers》
  • 1980 年《Banquets of the Black Widowers》
  • 1980 年《The Union Club Mysteries》
  • 1982 年《The Complete Robot》
  • 1983 年《The Winds of Change and Other Stories》
  • 1986 年《The Alternate Asimovs》
  • 1986 年《The Best Science Fiction of Isaac Asimov》
  • 1986 年《Robot Dreams》
  • 1988 年《Azazel》
  • 1990 年《Gold》
  • 1990 年《Robot Visions》
  • 1995 年《Magic》

参考资料

  1. The Intelligent Man’s Guide to Science - Wikipedia
  2. Isaac Asimov short stories bibliography - Wikipedia
  3. 艾萨克·阿西莫夫 - 中文维基
  4. 艾西莫夫官方网页
  5. 叶李华个人网站,被誉为“艾西莫夫中文世界代言人”
  6. 卡兰坦斯盖普恩基地